In memoriam Henry T. Lynch  (1928 – 2019)

Deze Amerikaanse pionier onderzoeker naar wie het Lynch-syndroom is vernoemd is op 2 juni 2019 op 91-jarige leeftijd overleden in zijn woonplaats in Omaha, USA.

Het Lynch-syndroom is een erfelijke aandoening geassocieerd met een verhoogde kans op bepaalde vormen van kanker, vooral dikke darmkanker en baarmoederkanker. Het stond vroeger bekend als HNPCC: hereditaire non-polyposis colorectaal carcinoom. In tegenstelling tot de complexe erfelijke vormen van kanker, is het lange tijd onzeker geweest of een erfelijke vorm van darmkanker wel bestond. De meeste dokters dachten in de 70-/80-er jaren van de vorige eeuw dat het ontwikkelen van dezelfde kanker bij verschillende personen in één familie op toeval berustte. Kanker komt immers heel vaak voor, dus dat was voor deze artsen een voldoende verklaring. De patiënten zelf vermoedden vaak een erfelijke aanleg maar artsen hadden nauwelijks of geen belangstelling voor het familiaire aspect van het frequent optreden van ziekten binnen een familie. Een uitzondering hierop vormde Henry Lynch. Deze Amerikaanse onderzoeker had een bijzondere carrière. Hij groeide op in een arme wijk in New York en verliet voortijdig op 14-jarige leeftijd de middelbare school. In 1942 sloot hij zich als 16-jarige aan bij de Amerikaanse marine en was hij betrokken bij de bevrijding van de Filippijnen. Na de oorlog had hij een korte carrière als professioneel bokser. Vervolgens studeerde hij klinische psychologie en geneeskunde. In 1960 studeerde hij af als arts en specialiseerde hij zich in de medische oncologie. Al snel trokken families belast met erfelijke kanker zijn speciale aandacht. In 1967 publiceerde hij twee grote families met erfelijke darmkanker en daarna volgden enkele honderden publicaties over uiteenlopende vormen van erfelijke kanker. Vele jaren trok hij als een soort circusartiest van congres tot congres om zijn bijzondere families te presenteren. Maar helaas bleek hij niet in staat om zijn collega-medici te overtuigen van het belang van erfelijke kanker. Zelfs een door het Amerikaanse National Institute of Health ingestelde commissie stelde zijn bevindingen ter discussie. Alleen zijn uitzonderlijke doorzettingsvermogen zorgde ervoor dat hij aandacht bleef vragen voor het fenomeen van erfelijke kanker. Na ontdekking van de gendefecten verantwoordelijk voor de aandoening in de begin negentiger jaren van de vorige eeuw kreeg hij uiteindelijk zijn gelijk (David Cantor PhD in Medical History).

Wij verliezen met het overlijden van Henry Lynch een groot inspirator, leider, voorbeeld en vooral een vriend.

Henry Lynch

Meer